La storia dei Bracchi

La storia dei Bracchi
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Immagine: St Fagans e il progetto ACLI-Enaip Italian Memories in Wales

All’epoca non lo sapeva, ma Giacomo Bracchi sarebbe passato negli annali della storia gallese come un pioniere.

Il proprietario del caffè dall’Italia presterà il suo cognome per descrivere quegli italiani che si stabilirono in Galles e aprirono caffè, gelaterie e negozi di fish and chips.

La maggior parte dell’immigrazione italiana in Galles ha avuto luogo nel XIX e all’inizio del XX secolo e Bracchi è stato il primo a lanciare un’attività di caffè in Galles, nella Rhondda Valley.

Arrivato a Londra nel 1881, inizialmente si guadagnava da vivere come suonatore di organetto, una vocazione popolare italiana.

Il ventenne Bracchi mise da parte abbastanza fondi per viaggiare in Galles tra il 1881 e il 1893. Poi nel 1890, dopo aver forse lavorato per un breve periodo in una miniera di carbone, aprì il primo caffè e gelateria italiana nel nazione.

Carpanini, Treorchy, Rhondda (Credit: Huw Meredydd Roberts)

Guiseppi Bracchi costruì un piccolo impero. Al suo apice, gestiva una catena di nove negozi. Tale era la sua fama che i caffè italiani venivano spesso chiamati “Bracchis”. Secondo il world food blog Passaggi alimentari Il suo esempio è stato contagioso quando nella valle del Galles meridionale sono sorti gruppi di negozi creati da altre famiglie intraprendenti.

Facevano parte di un’ondata di immigrati italiani che confluirono nel Galles del Sud tra la fine del XIX e l’inizio del XX secolo, aprendo caffè e vendendo gelati nelle città delle valli industrializzate e nelle comunità costiere della regione.

Gli immigrati in Galles provenivano da tutta Italia. Ma, in particolare, sono originari della regione montuosa dell’Appennino settentrionale del paese, molti dei quali dalla città di Bardi. I nomi di questi nuovi arrivati ​​da allora sono scesi nel folklore gallese e italiano. Erano i Sidoli, i Bracchi e gli Antoniazzi, personaggi che presto sarebbero diventati famosi in lungo e in largo nella loro nuova patria d’adozione.

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Kardomah, Swansea (Credito: Huw Meredydd Roberts)

Era un classico esempio di quella che divenne nota come migrazione a catena, in cui si stabiliscono strette connessioni tra diverse parti del mondo.

E in questo caso, sono stati istituiti alcuni primi caffè di successo e in Italia è stata inviata la voce che era necessario un aiuto.

Il numero di caffetterie italiane in Galles era più di 300 prima della seconda guerra mondiale, generando alcune attività ben note.

I fratelli Frank e Aldo Berni, che hanno iniziato l’attività a Merthyr Tydfil, hanno poi fondato la catena Berni Inn.

Forte’s, Mumbles, Swansea (Credit: Huw Meredydd Roberts)

Tuttavia, la seconda guerra mondiale fu un periodo pericoloso per gli immigrati italiani in Galles. scrivendo un Blog della BBC Wales sugli italiani in Galles, lo scrittore e storico Phil Carradice descrisse in dettaglio come coloro che non avevano la cittadinanza britannica furono dichiarati stranieri nemici e alcuni furono internati sull’Isola di Man o in Canada. 53 italiani gallesi hanno perso la vita nel naufragio della nave passeggeri Arandora Star nel 1940. Un memoriale è stato posto nella cattedrale metropolitana di Cardiff nel 2010 per commemorare la tragedia. Una cappella commemorativa si trova nel cimitero di Bardi.

Pezzo di storia

Negli anni del dopoguerra si ebbe una rinnovata esplosione dell’immigrazione italiana. Ora sono venuti a colmare le lacune nell’industria britannica. Hanno lavorato in industrie come l’estrazione mineraria, la stagnatura e l’agricoltura. Naturalmente, continuarono a gestire caffè, locali che erano tanto richiesti allora quanto lo erano stati nei giorni prebellici.

La maggior parte delle fonti fa riferimento ai Bracchi, ai Berni e ai Rabaiotti come i primi italiani nel Galles meridionale all’inizio del XIX secolo. C’erano italiani prima di allora, ma questi sono stati i primi italiani ad aprire punti ristoro e pasticcerie nella regione. Di questi circa l’80% proveniva da Bardi.. Il restante 20% proveniva dal sud Italia, in particolare Picinisco e Atina.

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Sono sfuggiti alle pessime condizioni delle loro terre agricole. Hanno sentito storie che i lavoratori in Galles sono stati pagati in oro. Anche se questo era senza dubbio “oro nero” dal boom dell’estrazione del carbone. La notizia del boom industriale nel Galles del Sud è arrivata via mare a Bardi.

Il principe, Pontypridd (Credit: Huw Meredydd Roberts)

C’è stato un tempo in cui ogni piccola città e comunità del Galles aveva un caffè e una gelateria italiani. Sebbene molti di loro siano ormai scomparsi, espropriati e sostituiti da gigantesche catene multinazionali, i ricordi rimangono, non solo dei caffè, ma anche delle persone che li gestivano e fornivano un servizio unico per uomini, donne e bambini del Galles.

In questi caffè gli adulti potevano sedersi e discutere le questioni del giorno. I bambini potrebbero piombare eccitati sui coni gelato e sulle cialde. E, sullo sfondo, l’enorme macchina da caffè argentata sibilava e rimbombava come un’astronave pronta al decollo.

Gli italiani hanno dato un contributo importante e significativo alla vita gallese. Hanno arricchito la cultura e portato colore e, a volte, lusso a un popolo che ne aveva estremo bisogno. Fanno semplicemente parte del Galles.

Entrare in quei caffè che ancora rimangono, è come entrare in un pezzo di storia.

In molti casi sono una grande eredità del passato industriale del Galles.

Kardomah, Swansea (Credito: Huw Meredydd Roberts)

Ma sono anche attività vive e fiorenti che sono diventate parte del tessuto delle comunità che hanno servito per generazioni.

Loro siamo noi, e noi siamo loro.

Quando l’Italia affronterà l’Inghilterra nella finale di Euro 2020 ci sono molti in Galles che non avranno bisogno di persuasione per decidere chi tifare.

Diremo solo… Forza Italia!

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Italiani gallesi notevoli:

Il pugile Joe Calzaghe

Membro del Parlamento per Gower, Tonia Antoniazzi

L’attore Victor Spinetti

Il pugile Enzo Maccarinelli

Il musicista Pino Palladino

I calciatori David D’Auria e Donato Nardiello

I giocatori di rugby Robert e Peter Sidoli

Artista Andrew Vicari

Chef Michael Bonacini e Michele Chiappa

Restaurantur Giovanni Malacrino

Il progetto per fotografare i restanti caffè italiani del Galles del Sud

Huw Meredydd Roberts nella foto con le sue immagini in una mostra allo Swansea Museum nel 2017

Il fotografo Huw Meredydd Roberts ha passato gli ultimi anni a documentare i personaggi che frequentano alcuni dei restanti caffè italiani per un progetto in corso.

“Dalla fine del XIX secolo fino alla metà del XX secolo, centinaia di individui e famiglie dall’Italia si sono recati nelle vivaci valli del Galles meridionale”, ha affermato Huw.

“Gli italiani sono stati accolti calorosamente quando hanno aperto caffè in tutto il paese. Molto prima di Costa, Starbucks e Nero, i nomi di Sidoli, Gambarini, Conti e Bracchi erano ben noti in Galles, e si stima che circa 300 caffè italiani un tempo servissero la popolazione ansiosa del sud industriale.

Carpanini, Treorchy, Rhondda (Credit: Huw Meredydd Roberts)

“Oggi, tuttavia, rimangono solo alcuni dei caffè originali. Queste fotografie documentano alcune delle poche rimaste – un ricordo di un’orgogliosa eredità che si rifiuta di morire.

“A testimonianza di una strisciante omogeneizzazione dei centri storici, queste originali caffetterie italiane rappresentano baluardi di una tradizione unica. Hanno in comune un senso di familiarità, attinto a una storia condivisa, e rimangono affari di famiglia gestiti da gallesi italiani di seconda, terza e quarta generazione.

“Speriamo che questo progetto evidenzi alcuni dei luoghi e delle persone che mantengono viva questa gloriosa tradizione nel sud del Galles”.

Guarda altre fotografie di Huw QUI

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